Comment Steve Ballmer est passé d’un salaire de 50 000 dollars chez Microsoft à un statut de milliardaire

À 24 ans, Steve Ballmer a abandonné l’école de commerce de l’université de Stanford pour rejoindre son ancien camarade de Harvard, Bill Gates, dans la start-up technologique de ce dernier, Microsoft. Bien que cela ait déconcerté ses parents, cette décision a permis à Ballmer de travailler pour l’une des entreprises à la croissance la plus rapide du pays et de passer du statut d’assistant de Gates à celui de PDG de l’entreprise.

Aujourd’hui, il est l’une des personnes les plus riches d’Amérique, avec une valeur nette estimée à 40,6 milliards d’euros. Voici comment il y est parvenu. Pour en savoir plus sur qui est Steve Balmer

 

Il a saisi les opportunités

L’éducation de Ballmer l’a mis sur la voie du succès dès son plus jeune âge : il était le major de sa classe de lycée, a obtenu un diplôme magna cum laude à Harvard et a obtenu un emploi de chef de produit adjoint chez Proctor and Gamble. Après y avoir travaillé pendant deux ans, Ballmer est allé à la Stanford Graduate School of Business pour obtenir son MBA mais, moins d’un an après le début du programme, Ballmer a décidé de partir et de rejoindre Microsoft.

 

Il n’avait pas peur de commencer petit

“J’ai commencé comme assistant du président. J’étais l’assistant de Bill, en gros : chef cuisinier et laveur de bouteilles “, a déclaré Ballmer. “J’ai mis en place la comptabilité, qui existait déjà, mais nous devions nous professionnaliser. J’étais le département des ressources humaines, j’embauchais tout le monde.”

Gates a offert à Ballmer un salaire de base de 50 000 dollars – “ce qui paraissait bien à cette époque”, a déclaré Ballmer – en plus de 5 à 10 % de participation dans l’entreprise et 10 % de la croissance des bénéfices qu’il générait.

 

Il s’est rendu indispensable

Gates, qui a abandonné Harvard en 1975 pour lancer Microsoft, a d’abord insisté pour tout faire, du codage des logiciels Microsoft aux entretiens avec les nouveaux candidats, car il avait une mauvaise habitude : il ne voulait pas déléguer . L’embauche de Ballmer, son ami d’université, a changé la donne : Ballmer lui a rapidement appris ” comment embaucher beaucoup de personnes – de très bonnes personnes – et créer des organisations et des équipes “, a déclaré Gates .

 

En 1980, Ballmer a joué un rôle crucial dans les négociations de l’entreprise avec IBM, une société pionnière en matière de technologie informatique pour les entreprises et le gouvernement. IBM avait approché Microsoft pour l’aider à mettre les ordinateurs à la disposition des gens de tous les jours.

 

“Quand IBM est venu la première fois au sujet de son ordinateur personnel, je suis devenu le genre de vendeur sur IBM. Pourquoi ? Je savais comment porter une cravate “, a déclaré Ballmer. “J’étais à peu près le seul gars dans le coin et Bill a dit : ‘Vous avez une cravate et un costume, pourquoi ne venez-vous pas à la réunion ?'”

Peu de temps après avoir rejoint l’équipe, Ballmer a aidé à négocier et à décrocher un énorme contrat avec IBM pour que l’entreprise exécute les logiciels Microsoft sur ses ordinateurs. Il a travaillé à travers plusieurs titres exécutifs et en 1998, Gates a demandé à Ballmer d’être le président de Microsoft, ce qui “était un autre poste de numéro 2, et j’étais bien avec cela”, a déclaré Ballmer.

En 2000, Gates a passé le poste de PDG à Ballmer, qui a ensuite dirigé l’entreprise à travers un certain nombre de moments difficiles, y compris l’éclatement de la bulle Internet et une célèbre bataille juridique anti-trust . Ballmer a également aidé Microsoft à se développer en lançant la Xbox , en acquérant Skype et en développant son activité d’entreprise de 20 milliards de dollars.

 

Il pensait à long terme

Ballmer dirigeait Microsoft depuis près de 15 ans lorsqu’il a annoncé sa retraite, puis a quitté son poste de PDG en 2014. Il a cependant conservé sa participation de 4 % dans la société, ce qui contribue considérablement à sa richesse et fait de lui le plus grand actionnaire individuel de la société .

 

“Lorsque j’étais PDG, je ne pensais tout simplement pas que c’était bien” de vendre mes actions, a déclaré Ballmer à Rubenstein. “Quand je suis parti, j’aimais toujours l’entreprise. J’ai fait un peu de diversification, j’ai mis de l’argent de côté pour des œuvres de charité, mais je suis un mec loyal. Je conduis toujours des Ford et je possède toujours des actions Microsoft.”

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